uso de la minúscula

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Uso de las minúsculas

La Ortografía de la Academia dedica el capítulo III a este asunto, con dos secciones para las mayúsculas, con algunas excepciones, y una parala minúscula. En este último apartado apenas se limita a recomendarla minúscula inicial en los días de la semana, los meses y lasestaciones. La Ortografía no dice absolutamente nada sobre si aplicarmayúscula o minúscula en las categorías de palabras que no sec onsideran. El reciente Diccionario panhispánico de dudas, obra muy superior, da más pistas, pero tampoco muchas.
El objeto de esta página es paliar esa deficiencia con la ayuda deotros tratados que sí han considerado de forma explícita los casos en los que la minúscula es preceptiva, en particular los de José Martínez de Sousa y, sobre todo, el de José Fernández Castillo (Normas para correctores y compositores tipógrafos ,Madrid, Espasa-Calpe, 1959). Siguiendo esa línea, añado otros casos frecuentes en los que he podido observar que se usa la mayúscula deforma inapropiada.
Se escriben con minúscula inicial las palabras en las que la mayúscula inicial no es apropiada y siempre que no le corresponda por posición (como tras punto) y que no formen parte de un nombre propio, como por ejemplo una organización, o especifiquen otro nombre. En ciertos casos en que el nombre se puede dividir en un genérico y un específico se deja en minúscula el genérico y sólo se pasa a mayúscula el específico. Así, el nombre comúnlince puede ir con mayúscula en Asociación para la Defensa del Lince o en calle del Lince. Deforma parecida, desan Antonio tenemos calle de San Antonio (calle es el genérico y San Antonio el específico propio), pero rana de san Antonio no es un nombre propio y el específico se trata normalmente.
Sigue un adelanto de la lista de las palabras que se escriben con minúscula. Con el tiempo irá creciendo con nuevos casos y ejemplos.
General
• Los nombres comunes aunque se usen para formar una sigla o un símbolo:
el producto interior bruto (PIB)
el sistema de gestión de bases de datos (SGBD)
la denominación de origen (DO)
el centro de masas (CM)
el máximo común divisor (mcd)
el personal no docente (PND)
la televisión digital terrestre (TDT)
el hidrógeno (H), el cloro (Cl)
• Las artes, ciencias y oficios:
la tipografía, la artesanía, la cerámica, la arquitectura
la música, el contrapunto, la dirección de orquesta
la física cuántica, la psicología conductista
el derecho canónico, la historia, la geografía humana
la topología algebraica, el análisis, la mecánica analítica
la economía de empresas, la química orgánica
la filatelia, la fontanería, la enfermería, la paleografía
las artes gráficas, las artes decorativas, las bellas artes
la urología, la ortodoncia, la traumatología
la floricultura, la ganadería, la agricultura
Pero los nombres de cursos y asignaturas se tratan como propios:
el curso de Ciencias Sociales incluye historia y geografía
en Conocimiento del Medio se estudian ciencias naturales
• Los adjetivos y sustantivos que derivan de los propios, comolas escuelas y sus seguidores o los gentilicios:
el epicureísmo, el darwinismo, el marxismo, los marxistas
la hamiltoniana, el fermión
saussuriano, hermítico, grouchesco, cervantino
los franceses, los tailandeses, los sudamericanos
los madrileños, los hawaianos, los indios
• Los títulos nobiliarios y las expresiones relativas a la realeza:
el duque de Osuna, la infanta Cristina
la familia real, la boda real, el heredero
Pero Casa del Rey es el nombre de una institución española.
• Los nombres de personas, marcas, etc., que se ha lexicalizado, esdecir, que ya no se refieren directamente a las personas u objetos quelos llevan sino que tiene un nuevo sentido:
un delco (distribuidor, no necesariamente de Delco)
unos quevedos (tipo de gafas, aunque no sean de Quevedo)
un hércules (forzudo, aunque no se llame Hércules)
un jeep (vehículo todoterreno, aunque no sea de Jeep)
• Los productos farmacológicos genéricos (los nombres comerciales van con mayúscula):
el Gelocatil contiene paracetamol
enjuagues de hexetidina (Oraldine)
Pero aspirina, cuando se usa como sinónimo del compuesto ácido acetilsalicílico, y Aspirina, cuando se refiere a la marca (propiedad de Bayer) de un específico basado en la aspirina.
• Las monedas:
el euro, la peseta, el dólar
la libra esterlina, el napoleón, el colón
• Los gentilicios que acompañan a las instituciones del Estado:
el Senado estadounidense, el Gobierno argentino
el Bundestag alemán, el Ministerio de Hacienda francés
• Las lenguas, los pueblos y las etnias:
el checo, el suajili, el hmong, el nahuatl, el xhosa
los mayas, los tutsis, los uigures, los vándalos, los zhuang
• Las notas musicales:
sol, mi, do sostenido, si bemol
el concierto en fa mayor, en concierto en fa M
• Los géneros y estilos musicales, literarios...
el jazz, el blues, la sonata, las variaciones
la poesía lírica, la novela histórica
el flamenco, el zapateado, la gavota, el pas de deux
el teatro del absurdo, el vodevil
• Los meses del año en cualquier calendario:
septiembre, siván, safar, asvina, xiao xue, brumario
• Los signos de los horóscopos (como el occidental o el chino):
un aries, un leo, un mono, un dragón
• Los aposiciones descriptivas de lugares o personas:
Lope de Vega, el fénix de los ingenios
don Quijote, el caballero de la triste figura
Presley, el rey del rock and roll
África, el continente negro
Japón, el país del sol naciente
Aunque no siempre está claro si es un nombre antonosmático que hade escribirse con mayúscula.
• Los ideales y conceptos «elevados»:
la democracia, la igualdad, la libertad, la justicia
la felicidad, la esperanza, la cultura, la familia
la civilización, la sociedad civil, la patria
la humanidad, la naturaleza, la belleza, la paz
Documentos, obras y escritos
• Los tipos de documentos, incluso dentro de los propios documentos:
la presente memoria, el informe sobre la situación, esta revista
el libro blanco, este tratado, el presente manual
los datos de este formulario, las respuestas de este cuestionario
• Los títulos de libros y sus secciones, salvo la primera palabra:
El lenguaje de programación CManual de edición y autoedición
Memorias de ÁfricaLa expedición del Pacífico
«Adición de vectores libres», «La escritura egipcia»
• Los nombres de las partes y divisiones de una obra u otro escrito:
el capítulo 7, la figura 9.5, el apéndice B, la bibliografía
el libro I, el artículo 45, la sección 12.1, el índice
• Los códigos actuales son subtítulos de leyes y se tratan como tales.Antes era costumbre dejar en minúscula el orden o la jurisdicción:
la Ley orgánica 10/1995, de 23 de noviembre, del Código Penal
la ley del Código Penal, el Código Penal
el Código civil, el Código de justicia militar
pero el Código de la Circulación, el Código de Comercio
Se usa la minúscula cuando se habla de ellos de forma genérica:
los códigos civiles europeos
Ciencias naturales y tecnología
• Los nombre comunes de animales y plantas (pero se mantienen las mayúsculas de los nombres propios que forman parte de ellos):
el lince ibérico, el conejillo de Indias, el rinoceronte africano
la salamandra común, la rana de san Antonio
el carbonero garrapinos, la alondra de Dupont
el diente de león, el narciso de los poetas
el pino rojo, el cedro de Virginia, el codeso de los Alpes
• Las razas de animales y las variedades de plantas puedenescribirse completamente con minúsculas, aunque no es raro que losnombres propios conserven la mayúscula:
el gato persa, el setter irlandés
el cerdo yorkshire, la vaca frisona
la manzana golden, la mandarina washington
• Las regiones zoológicas y los ecosistemas:
las regiones neártica, neotropical, paleártica y oriental
la selva ecuatorial africana, las praderas de Norteamérica
• Minerales, aleaciones, compuestos, materiales:
la casiterita, la wolframita, la pirita
el bronce, el permalloy, el oro blanco
el dióxido de carbono, el ácido clorhídrico
el benceno, los triglicéridos, los hidratos de carbono
el rubí, el diamante, el zafiro
la lana, el lino, el algodón, el ante
 
• Las teorías, teoremas, constantes y leyes científicas, así como losdispositivos experimentales:
la ley de Dalton, la teoría de la relatividad, la deriva continental
el quinto postulado de Euclides, el axioma de completitud
el teorema de Pitágoras, la ley de acción de masas
la teoría de la evolución, las leyes de Mendel
la constante de Planck, los hemisferios de Magdeburgo
el cubo de Neck, la ley de gravitación universal
el modelo estándar, el ciclo de Otto
la tabla periódica de los elementos
Tampoco los conceptos llevan mayúscula:
el espacio de Hilbert, la ecuación diferencial parcial, el álgebra deLie
la onda electromagnética transversal, la transformada de Fourier
el grupo de Galois, la cinta de Moebius, los cuadrados mágicos
la corriente alterna trifásica
• Las «capas» de la Tierra o de otro planeta:
la atmósfera, la exosfera, la hidrosfera, la ionosfera
el núcleo, el manto
• Los vientos (y fenómenos similares), sus velocidades y el estado dela mar:
el mistral, los alisios, el siroco
el monzón, el chinook, la galerna
calma, ventolina, bonacible, temporal
marejada, mar gruesa, mar arbolada
• Los veranillos
el veranillo de san Miguel, el veranillo de los arcángeles
• Lo fenómenos de la atmósfera exterior:
la lluvia de estrellas de las leónidas, la aurora boreal
• Las eras y periodos geológicos cuando son adjetivos (por ejemplo, trasel genérico). Cuando son sustantivos, el uso varía, aunque espreferible la minúscula:
el periodo pérmico, el pérmico, el Pérmico
el periodo cretácico, el cretácico, el Cretácico
la era mesozoica, el mesozoico, el Mesozoico
• Las fuentes de energía:
las energías solar y eólica, las energías renovables
la biomasa, la fisión nuclear, el petróleo
Geografía
• Los genéricos de los accidentes geográficos (de la Tierra oextraterrestres), salvo si van precedidos de un adjetivo (como gran)como parte del nombre:
el río Tajo, el mar Muerto, el océano Pacífico, la bahía de Cádiz
el cabo de Gata, el delta del Nilo, el estrecho de Gibraltar
el canal de la Mancha, el golfo de Vizcaya, la costa del Sol
la isla de Mauricio, la península de Indochina
el valle de la Fuenfría, el mazico de Sierra Nevada
los montes de Toledo, la cordillera de los Pirineos
el desierto del Gobi, la llanura de Maratón, el glaciar de Géant
el cráter de Copénico, la constelación de Aries
pero el Gran Cañón (del Colorado), la Gran Mancha Roja
Varios países tienen Islas en su nombre, que debe ir con mayúsculacuando se hable de ellos como entidades políticas, no físicas:
Islas Marshall, Islas Pitcairn, Islas Salomón
• Las líneas imaginarias celestes, terrestres y de otros cuerpos astronómicos:
el meridiano cero, el meridiano de París
el ecuador, la eclíptica
el círculo polar ártico, el círculo polar antártico
los dos polos, los dos trópicos
En los dos últimos casos, el determinante se escribe con mayúscula pero elnombre genérico sigue siendo en minúscula:
el polo Norte, el polo Sur
el trópico de Cáncer, el trópico de Capricornio
• Los puntos cardinales cuando no forman parte de un topónimoo tienen sentido socioeconómico o cultural:
rumbo al noroeste, hacia el oeste, el sur de Colombia
pero Corea del Norte, el polo Norte
el Este (países del antiguo bloque comunista)
el Norte (países ricos), el Sur (países pobres)
Idéntico criterio se aplica a oriente y occidente:
rumbo al oriente, el occidente de Europa, el Pirineo oriental
pero Timor Oriental, las Indias Occidentales
el Occidente (países con cultura de origen europeo)
el Oriente (países con cultura de origen asiático)
• Los hemisferios:
el hemisferio norte, el hemisferio occidental, el hemisferio boreal
• Las expresiones descriptivas de parte de una zona geográfica con ungenérico que no coicide con el específico.
las llanuras manchegas (La Mancha no es una llanura)
las estepas siberianas (Siberia no es una estepa)
las islas griegas (las islas Jónicas y las islasCicládicas no tienen un nombre común)
el archipiélago balear (el conjunto de islas son las Baleares)
las islas británicas de las Malvinas (que noson las islas Británicas)
la costa atlántica (la mediterranea, la cantábrica)
los países nórdicos (los escandinavos, los árabes, los mediterráneos)
Si el genérico sí indica la naturaleza del específico, se tratacomo propio:
la península Ibérica, la península Itálica, la cordillera Cantábrica
las islas Británicas, el golfo Pérsico, el océano Índico
• Las palabras soltierra y luna en sentido figurado, con elsentido de estrellaplaneta de tipo terrestre y satéliteocuando se refieren a los efectos que observamos (incluidas las fasesde la luna). También tierra cuando significamundo, ysistema solar cuando no es el nuestro:
es el tío más tonto de la tierra
luna nueva, luna llena, hoy no hay luna, cuarto creciente
el sol no calienta, tomar el sol, el sol se pone pronto
estar en la luna, una persona que es un sol
las lunas de Júpiter
no hay ninguna tierra en el sistema solar descubierto
pero la Tierra es el tercer planeta del Sistema Solar
• Los nombres genéricos de divisiones políticas, administrativas,eclesiásticas, judiciales... de un país (también los extranjeros,aunque los alemanes se dejan con mayúscula):
la provincia, la comunidad autónoma, la región
el estado, el municipio, el departamento, el distrito
la diócesis, la parroquia, el partido judicial
el oblast, los Länder
 
Algunos nombres contienen el genérico como parte del propio; en talcaso y por coherencia, es preferible la minúscula, salvo en textoslegales:
la comunidad autónoma de Madrid, la Comunidad Autónoma de Madrid
 
Ciencias sociales e historia
• Las leyes tradicionales y con nombres populares:
la ley sálica, la ley del talión, la ley seca
la ley mosaica, la ley del más fuerte, la ley antitabaco
• Los nombres que se usan para caracterizar una cierta situacióneconómica, social, tecnológica, cultural...
la guerra fría, la era atómica, la gran depresión
la nueva economía, el estado del bienestar
el estado absolutista, el antiguo régimen
la tecnocracia, la sociedad de consumo
el mercado libre, la revolución industrial
la economía planificada, el monetarismo
el siglo de oro, la era del 
swing
• Los sectores, las zonas y las clases socieconómicas:
el sector primario, el sector industrial, la industria
el comercio, los transportes, el sector público, la banca
el tercer mundo
el proletariado, la burgesía, la nobleza, la aristocracia
• En las guerras, campañas, batallas, conquistas, etc., los adjetivosque aluden a los países, pueblos o personas implicados, así como elordinal, si lo hay:
las guerras púnicas, las guerras médicas
la guerra franco-prusiana, las guerras napoleónicas
la primera guerra civil carlista, la segunda guerra mundial
la campaña de las Galias, la conquista del Perú
pero la primera guerra del Golfo, la guerra de Secesión, la guerrade la Independencia
• Las leyes, teorías y conceptos económicos:
la curva de Lorentz, la ley de Gresham, los ciclos de Kondratiev
los medios de producción, el capital, los recursos humanos
la oferta y la demanda, la plusvalía, el mercado, el beneficiomarginal
la bolsa, los valores, los dividendos
el impuesto sobre el valor añadido, el impuesto sobre bienes inmuebles
el producto interior bruto
La palabra bolsa puede ser parte del nombre de unorganismo (la Bolsa de Madrid).
• Las corrientes artísticas y las épocas históricas que son de origenextranjero (aunque en las alemanas se respetan las mayúsculas), quefuncionan sólo como adjetivo, que se basan en el nombre de un artistao que terminan en -ismo:
el ars nova, el estilo sentimental, el estilo galante
el románico, el gótico, el barroco, el neoclasicismo, el romanticismo
el art nouveau, el art decó, el cubismo, el futurismo
el 
Sturm und Drang
Cuando se toma un nombre común para designar la época, sesuele preferir la mayúscula:
el Renacimiento, la Alta Edad Media, la Reforma, la Edad del Bronce
Religión
• Las confesiones religiosas y los apelativos de sus seguidores:
el budismo, los budistas
el catolicismo, los católicos
el sintoísmo, el islamismo
los testigos de Jehová, los adventistas del séptimo día
• Los lugares del cristianismo:
el cielo, el infierno, el limbo, el paraíso, el purgatorio
• Las horas canónicas del cristianismo:
maitines, vísperas
• Los hechos bíblicos y las parábolas y las obras de Cristo:
la parábola del hijo pródigo, la resurrección de Lázaro
el sermón de la montaña, el paso del mar Rojo
la creación, el diluvio, el maná del desierto
• Ritos, liturgia, conceptos doctrinales y objetos de culto no únicos:
el bautismo, el avemaría, el agua bendita, el cáliz
el rosario, la confesión, la gracia, el pecado original
la redención, el juicio final, la salvación
la gula, la envidia, la lujuria
Miscelánea
• Las piezas de mecanismos, las dependencias de un edificio, las partes de la oración, los instrumentos musicales:
el cigüeñal del motor, la caldera de la calefacción
el objetivo de la cámara, la memoria secundaria de la computadora
el claustro del monasterio, la cocina del hotel, el altar de lacatedral
el verbo, el adjetivo, el complemento circunstancial de modo
el violín, el corno di bassetto, los timbales
• Los ingredientes y los nombres de platos:
un vaso de agua, tres puñados de arroz
1 kg de solomillo de cerdo, 2 pimientos rojos
agua, harina, huevos, azúcar, conservantes
salsa boloñesa, mejillones a la marinera
• Los deportes, las artes marciales y los nombres genéricosde juegos:
el esquí alpino, el fútbol, el golf, el decatlón
las tres en raya, el ajedrez, las damas, el bingo
el kung fu, el tai chi
• Los tipos de productos comerciales, aunque vayan acompañados de lamarca (en los ejemplos se omiten las marcas):
el yogur D..., el aire acondicionado P...
el pan integral S..., los cajeros automáticos S...

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